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三台山上“飞虎”英雄墓碑
  来源:县政协  时间:2015年05月22日   作者:陈俊文 

  花木扶疏的三台山,在湖南省桂东县城的东南面,不高,也没有仙气。因为安葬了“飞虎”英雄罗伯特•霍勒•厄普邱奇,它的名字便飞出桂东,飞出湖南,飞出了国境,连接起了大洋彼岸的美利坚合众国北卡罗莱纳州。

  1944年,日本鬼子打通平汉(北平至汉口)铁路之后,嚎叫着要打通中国大路走廊。中国军民对日本鬼子的侵略奋起了抵抗,在衡阳保卫战中,第九战区部队隆隆的枪炮声,让猖獗的日本鬼子付出了惨重的代价,打通中国大路走廊受到牵制和阻滞,成了泡影。

  是年秋的一天傍晚,在湖南省酃县(今炎陵县)的上空,发生了一场激烈的空战。一架战机在无际的天空中遭受重创,冒出滚滚的黑烟,拖着长长的火苗,飞翔了一会,“噼啪”一声,俯冲坠落在桂东县西靖(今四都)乡桃寮村一个叫“水桶背”的大山中,山体被撕裂出一道长长的裂口。

  事发后,西靖乡公所向桂东县政府报告了。县政府闻讯抵达现场,发现飞机四分五裂,飞行员壮烈牺牲。当了解到是一架帮助中国抗战的美国飞机之后,便组织了100多位民夫,肩挑脚运,将飞机残骸搬运到沙田墟,交给了第九战区第六兵站的军械库收藏。飞行员的遗体抬至县城,入殓厚葬于三台山上。

  桂东地处偏僻,信息不通,公路不通,加上又是战火纷飞的年代,美国空军方也无人来鉴定与处理,桂东人自然就无法得知飞行员的名字。

  时间在流淌,事儿默默地过去。60年代、70年代、80年代没有人提起。90年代末期,冲淡的坠机往事又有人品茶闲聊提起。然而,这样一件大事,桂东史料毫无记载。知情人大多已经离去,民间讲述的是真的吗?飞行员叫什么名字?人虽牺牲,但对故土感情没有变,又该如何为牺牲的飞行员找到故土?这一切的一切,令小城的人们感到迷离、艰难……

  就有那么几个人桂东热心人士锲而不舍地在寻找、探访,一年,又一年……经桂东热心人士、探访者、新闻媒体、中美双方的共同努力,这一长达61年的历史之谜终于揭开在世人面前。

  2005年5月26日,一会儿细雨霏霏,一会儿淫雨淋漓。几位身材高大魁梧的美国专家、学者出现在三台山上,他们说着“洋话”,荷锄挥锨在一座坟墓的地方工作着。在他们的周围聚集着很多看稀奇的人,人们注视着,期待着……

  两天之后,当浩大的棺材被找到时,人们惊呼着,悬着的心终于放下了。棺木打开,吸引目光的是人体遗骨,降落伞的附件、拉环,还有衣料残条、美国硬币、手枪挂袋、纽扣,及零散金属物件。美方一一把这些装入了专用的袋子里。接下来,英雄罗伯特•霍勒•厄普邱奇的遗骨迎回到了美国,安葬在北卡罗来纳州他的故乡。

  很快,鉴定的结果出来了——这是一架来帮助中国抗战的“飞虎队”的P-40N战机,飞行员是当年“飞虎队”失踪的飞行员,他叫罗伯特•霍勒•厄普邱奇,一个脸上稚气的的小伙子,一个永远21岁的战士。

  谢谢你,罗伯特•霍勒•厄普邱奇!

  谢谢你,你为了中国人民的抗战奉献了青春与碧血!

  追寻“飞虎”英雄的生平,罗伯特•霍勒•厄普邱奇中尉1923年8月23日生于美国北卡罗莱纳州海佛镇的一个大家庭,兄弟姐妹11人中他排行第十,取名“霍勒”。中学毕业之后他在加利福尼亚州的一家飞机工厂工作,并对飞行产生了兴趣,最终加入了美国空军。在接受了严格的训练之后,被挑中为美国志愿援华航空队(亦称“飞虎队”)飞行员,编入23大队74战斗小队。在美国著名将领陈纳德将军的率领下,来到中国支援中国抗日战争。

  英雄罹难时间为1944年10月6日 。那天,罗伯特•霍勒•厄普邱奇与他的战友奉命从芷江机场起飞,两两制、阵阵排撂地而飞迎战日机。

  英雄已经魂归故乡,事儿该算圆满了。然而,英雄是不能让人忘怀的。桂东县为了纪念罗伯特•霍勒•厄普邱奇,在他安息的三台山上原址新建了一座具有西方风韵的坟墓,墓的顶端有一大理石镶成的十字架墓碑,刻有“盟军美籍飞行员罗伯特•霍勒•厄普邱奇之墓”18个大字,墓上刻有“飞虎”英雄戴着飞行帽的半身照片,用中英文镌刻着他的生平简介。墓后的山墙上,刻有墓志。墓志描述了“飞虎”英雄的牺牲和回归美国的经过。两旁还有传说中起保护墓地作用的雌雄石狮。墓、墓碑、墓志四周是加工后的长方形石栏杆。整个坟墓静卧在青松翠竹掩映之中。

  不错,罗伯特•霍勒•厄普邱奇,是一个时代伟大的英雄。因为英雄,使美国莫尔郡红色的泥土飘扬过海与桂东县红色的土壤混合在了一起。一座“飞虎”英雄墓碑,成为了中美两国人民和平、友谊、团结的象征。一位国际主义战士的牺牲,让中国湖南与美国北卡罗莱纳州携手成了姐妹州(省)的关系;一位气壮山河的英雄,让美国莫尔郡与中国桂东县挽手成了姐妹县,同时也让莫尔郡中学与桂东县一中拉手成为了友好中学。

  和平、友谊在延续,在扩展——

  每逢清明时节,热爱和平的人士会来到风景秀丽的桂东三台山上,在庄严而肃穆的“飞虎”英雄墓碑前,按照中国人传统的礼数,默默地祭祀、缅怀罗伯特•厄普邱奇,表达对他崇高的敬意。美国方也因之将“爱之家教育基金会”更名为“霍勒•厄普邱奇”儿童基金会,自2007年开始对桂东县开展助学帮扶活动,八年来,他们捐资15次,资助金额98万余元。

 

[编辑:王冬媛]

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